紫金山天文台研究组发现银河系的新旋臂

(编辑:admin    日期:2016年08月12日    浏览:次)

    银河系新发现的分子旋臂的位置和分布示意图。其中,蓝色的星形来自Dame & Thaddeus 于2011年发表的数据,蓝色的圆圈来自银河画卷巡天的数据。曲线是对新旋臂的不同参数的拟合情形。新发现的分子旋臂是目前人们所探测到的距离银河系中心最远的旋臂。

    银河系是一个旋涡星系。到目前为止,人们对银河系的结构与物质分布的认识有了很大的进步,但由于我们身处银河系之中,对其庐山真面目,包括旋臂数量、取向分布、延伸尺度等基本问题,还远未厘清。

    在国家自然科学基金青年科学基金项目(11003046,11403104)和重点项目(11233007,11133008)等的资助下,中 国科学院紫金山天文台的银河画卷巡天研究组最近在银河系第二象限最遥远的区域新发现了一段分子气体旋臂,如图1所示。新发现的这段分子旋臂位于银河系已知 的“外旋臂”之外更远的位置上,距离银河系中心4.5-6万光年,在垂直于银盘方向的厚度约1-2千光年。这是迄今为止探测到的离银河系中心最远的旋臂。 研究组利用位于青海的13.7米毫米波望远镜探测来自星际空间的一氧化碳分子的谱线发射,在对银河系的巡天观测中新发现了72个远距离的星际分子云,这些 分子云的空间分布勾画出了银河系的这段新旋臂。新发现的分子云质量都超过100倍太阳质量,一些分子云甚至超过了1万倍太阳质量。有关研究结果发表在美国 《天体物理学杂志快报》上(Yan Sun et al.,2015,ApJ,798,L27)。

    2011年,美国哈佛-史密松天体物理中心的科学家在银河系第一象限发现了一段分子气体旋臂,位于银河系的“天蝎-人马”旋臂上。此次发现很可 能是同一个旋臂在银河系第二象限的延伸,这也是迄今通过毫米波射电天文方法测量银河系结构层次所达到的最遥远的区域。“天蝎-人马”旋臂的发现可比拟于一 个新大陆的发现,将使人们重新描绘我们银河系旋臂分布的图像。